Will Hughes, nhân tố thú vị trong thành công của Javi Garcia

Chắc hẳn Football Manager không còn là một trò chơi quá xa lạ đối với những người hâm mộ bóng đá ở Việt Nam, thế nhưng ít ai biết rằng họ chính là nhà tài trợ của Watford, đội bóng đang làm mưa làm gió tại Premier League mùa giải năm nay. Cũng chính từ Football Manager mà đội bóng đã tìm ra được rất nhiều tài năng sáng giá như Marc Navarro, Adam Masina, Pontus Dahlberg, Richarlison, những cái tên kể trên hầu hết đã và đang có được chỗ đứng trong đội hình của Watford, thậm chí có những người đã trở thành hiện tượng của giải đấu. Will Hughes cũng là một trường hợp tương tự như vậy.

Anh đã từng là một wonderkid trong các phiên bản của Football Manager từ năm 2013 đến 2016 khi còn thi đấu tại Derby, thế nhưng phải đến mùa giải 2017/18, bước ngoặt sự nghiệp mới thật sự đến với anh khi Watford chấp nhận bỏ ra 9,1 triệu bảng để có được chữ kí của tiền vệ trẻ người Anh. Và dưới sự chỉ đạo của Marco Silva và Javi Gracia, Will Hughes đang dần đáp ứng được những kì vọng mà người hâm mộ đặt ra cho anh khi anh ra mắt Derby 7 năm về trước.

Hughes bắt đầu gây ấn tượng trong màu áo Derby ở mùa giải 2012-13, mùa giải mà anh đã có được bàn thắng đầu tiên cho CLB trong trận thắng 5-1 trước chính Watford vào tháng 9 năm 2012. Vào tháng 11 cùng năm, Hughes nhận được sự quan tâm đến từ cả Arsenal, Liverpool và Manchester City, và đến tháng 1 năm kế tiếp, số đội bóng Premier League quan tâm tới tiền vệ trẻ người Anh đã tăng lên con số 10, ngay cả một gã nhà giàu như Barcelona cũng quyết định cử tuyển trạch viên đến để theo dõi anh ở giải Algarve Tournament diễn ra vào tháng 2. Thế nhưng, bất chấp những sự quan tâm đến từ các ông lớn của bóng đá châu Âu, Hughes vẫn quyết định gắn bó với đội bóng đến tận mùa giải 2016-17 bằng 2 bản hợp đồng mới. Và ở mùa giải tiếp theo, tân HLV Marco Silva của Watford đã biến anh trở thành tân binh đầu tiên dưới triều đại của ông như một sự thay thế cho Mario Suárez, người đã chuyển sang Guizhou Hengfeng. 

Will Hughes là một mẫu tiền vệ thuần Anh, một người thích chơi bóng ngắn và có những pha đi bóng khéo léo, nhưng dưới thời của Javi Gracia, ông đã miêu tả cậu học trò của mình là một người “thông minh và có khả năng tìm kiếm khoảng trống tốt”, có lối chơi khá giống với các tiền vệ Tây Ban Nha hơn là các tiền vệ Anh. Chính vì lẽ đó mà Gracia đã quyết định để anh thi đấu ở một vai trò linh hoạt hơn trong sơ đồ 4-2-2-2 của ông, đó là vai trò của một tiền vệ con thoi, bên cạnh đó, trong trận thắng 3-0 trước Huddersfield, ông cũng đã thử nghiệm Hughes ở vị trí tiền vệ cánh phải trong sơ đồ 4-2-3-1, cho phép anh di chuyển vào khu vực biên trong nhiều hơn và mở ra khoảng trống để Kiko Femenía dâng cao.

Ở vai trò của một tiền vệ con thoi, nhiệm vụ chính của Hughes chính là tận dụng khả năng đi bóng của mình nhằm thu hút hậu vệ đối phương và mở ra khoảng trống cho các đồng đội, chính vì thế số pha đi bóng mỗi trận của anh là khá cao (0,7 pha đi bóng, xếp thứ 5 toàn đội). Cũng vì vậy mà anh dần thực hiện ít đường chuyền hơn trước, ở mùa giải cuối cùng với Derby (mùa giải 2016/17), anh đã thực hiện 40 đường chuyền mỗi trận, đạt tỉ lệ thành công là 82,9%, còn trong 2 mùa giải ở Watford, những con số ấy đã giảm đi đáng kể, 26,9 đường chuyền với tỉ lệ thành công là 79,7% ở mùa giải 2017/18, và 27,5 đường chuyền với tỉ lệ thành công là 72,7% sau 12 vòng đấu đầu tiên của mùa giải mới. Sự thay đổi trong lối chơi giữa 2 đội bóng sẽ khiến cho Hughes phải thích nghi để có thể bắt kịp với các đồng đội, nhưng có lẽ đến thời điểm này điều đó không còn quá quan trọng đối với tiền vệ người Anh.

Mỗi khi đi bóng, Hughes luôn suy nghĩ đến việc sẽ làm gì tiếp theo, tìm kiếm đồng đội ở vị trí thuận lợi để thực hiện đường chuyền, hay tìm kiếm khoảng trống để tự bản thân khai thác và sau đó tung ra một cú dứt điểm hiểm hóc về phía khung thành của đối phương, một ví dụ điển hình nhất cho điều này chính là bàn thắng từ khoảng cách 20 mét trong trận thắng 3-1 của đội bóng trước Burnley

Trung bình mỗi trận ở mùa giải năm nay, anh tung ra 1,2 cú sút, nhiều hơn 0,4 cú sút so với mùa giải trước, nhưng bù lại, số cú sút trúng đích của anh lại nhỉnh hơn (0,4 cú sút trúng đích so với 0,3). Điều này cho thấy rằng đã có những sự thay đổi rõ rệt trong lối chơi của Hughes, từ một tiền vệ kiến thiết trở thành một tiền vệ linh hoạt hơn và là cầu nối giữa Étienne Capoue, Abdoulaye Doucouré, những người có xu hướng phòng ngự và là lá chắn trước hàng phòng ngự của Watford, với Roberto Pereyra, một tiền vệ đậm chất Nam Mỹ với những pha đi bóng tinh tế và những cú sút trái phá.

Còn nhớ rằng Hughes đã từng gặp phải một chấn thương dây chằng khá nghiêm trọng ở mùa giải 2015/16, và chấn thương đó đã khiến anh phải ngồi ngoài suốt 8 tháng. Nhưỡng tưởng rằng điều đó sẽ khiến cho anh thận trọng hơn trong những tình huống tranh chấp của mình, nhưng không, anh vẫn tỏ ra hiếu chiến nhưng đồng thời cũng giữ một khoảng cách nhất định để không mắc phải những chấn thương không đáng có.

Ở mùa giải năm nay, anh đã thực hiện 2,7 pha tắc bóng, một con số rất cao so với một cầu thủ thi đấu ở vị trí tiền vệ tấn công, và sẽ càng bất ngờ hơn khi biết rằng anh là người có số pha tắc bóng nhiều thứ 2 cả đội, chỉ xếp sau Étienne Capoue. Bên cạnh đó, anh cũng thực hiện 0,9 pha đánh chặn và 0,8 pha phá bóng mỗi trận. Một con số khác cũng khiến cho ta phải để ý đó chính là 1,9 pha phạm lỗi mỗi trận của Hughes, và anh đã phải nhận 3 chiếc thẻ vàng ở mùa giải này, một thành tích không có gì quá ấn tượng nếu so với việc anh đã không một lần bị trọng tài rút thẻ ở mùa giải trước. Đây là một điều mà tiền vệ người Anh cần phải lưu ý, bởi lẽ anh cần phải tỏ ra thận trọng hơn nữa trong những tình huống tham gia phòng ngự của mình nếu anh không muốn phải nhận thẻ đỏ đầu tiên trong sự nghiệp.

“Anh ấy có khả năng [để vươn tới đỉnh cao]. Điều đó là quá rõ đối với tất cả. Sẽ không phải mất quá nhiều thời gian để có thể đưa ra những nhận định như vậy bởi anh ấy cực kì tài năng và quãng đường phía trước anh ấy còn rất dài. Nhưng một khi có được cơ hội ấy (cơ hội đá chính) và chứng tỏ được rằng anh ấy đủ sức để trinh chiến, anh ấy sẽ không bao giờ quay đầu nhìn lại. Bắt đầu từ khoảnh khắc ấy (trận đấu ra mắt của Hughes), anh ấy dần phát triển thành một cầu thủ đội một”, đó là những chia sẻ của Kevin Nicholson, vị HLV người Anh trẻ nhất từng nắm giữ bằng HLV chuyên nghiệp và đã từng có kinh nghiệm làm việc tại đội trẻ của Cardiff City, về Will Hughes. Có lẽ những chia sẻ trên đã là quá đủ để ta có được một cái nhìn tổng quát về một cựu thần đồng của bóng đá Anh, và giờ đây, cái mác “thần đồng” ấy sẽ không còn nữa, mà khao khát lớn nhất của anh chính là vươn đến đẳng cấp của một tiền vệ hàng đầu Premier League trong màu áo của Watford.

Leave a Reply

*