Tiếc cho Theo Walcott, thần đồng không thể lớn

Thời gian thấm thoát thoi đưa, bây giờ Theo Walcott, cậu bé được mệnh danh là thần đồng bóng đá ngày nào giờ đây đã ngoài 30 tuổi, mới ngày nào dưới thời Wenger anh còn được ca tụng là tương lai của bóng đá hiện đại, khi ấy Theo mới 22 tuổi. Nhưng giờ đây sau 8 năm. Theo vẫn mang nét mặt của tuổi Teen năm xưa, nhưng anh là thần đồng mãi không thể lớn.

Những điều đặc biệt trong bóng đá nhiều khi đến từ sự đối nghịch trong các cầu thủ của từng thế hệ. Không ai có thể ngờ một David Beckham thuộc lứa thế hệ năm 1992 huyền thoại của Man United, người có tình yêu cháy bỏng với thành Manchester lại là người rời khỏi câu lạc bộ đầu tiên trong lứa 1992 tiềm năng. Ngược lại  với Ryan Giggs, chỉ hơn Beckham có vài tuổi và là anh cả của lứa 92 lại có thể thi đấu cho Man United đến năm tận 40 tuổi.

Một câu chuyện khá tương đồng khi mà cách đây khoảng 15 năm. Southampton đang sở hữu một “đôi cánh” tốc độ đẳng cấp nhất của giải Ngoại Hạng với hai cái tên Gareth Bale và Theo Walcott. Cả hai đều là cầu thủ được đánh giá là những ngôi sao mới của bóng đá đương đại. Hai cầu thủ hay nhất thế giới. Cả hai đều cùng tuổi và gia nhập Southampton cùng 1 thời điểm.

Và ở tuổi ngoài 30, cả hai đã có hơn 400 trận đấu ở cấp độ câu lạc bộ. Bale với 474 trận đấu còn Walcott với 450 trận. Số lượng của các trận đấu là như nhau nhưng có một điểm khác biệt lớn nhất đó là cả hai người có thành tựu đạt được trong sự nghiệp hoàn toàn khác nhau.

Bale mặc dù đang có phong độ khá tệ tại Real Madrid nhưng về cơ bản anh vẫn là một trong những cầu thủ đắt giá nhất thế giới hiện nay. Bale là người hùng của Real Madrid trong rất nhiều trận đấu. Anh cùng với đội bóng Hoàng Gia trở thành 1 tập thể đầu tiên vô địch Champions League 3 lần liên tiếp. Anh là đội trưởng kiêm luôn người dẫn dắt lối chơi của đội tuyển quốc gia xứ Wales.

Còn đối với Theo Walcott, anh có nấc thang sự nghiệp trái ngược hoàn toàn so với người đồng nghiệp. Các cổ động viên của bóng đá Anh trong suốt 4 năm qua đã không còn thấy dáng chạy của Walcott trong màu áo đội tuyển quốc gia.  Từng là thần đồng bóng đá của Arsenal nhưng rồi phong độ của anh cũng dần sa sút, có mùa chỉ ghi được 10 bàn thắng. Anh bị A.Wenger cho ngồi dự bị, đẩy sang Everton và cũng chưa bao giờ được xem là trụ cột của “kẹo bơ”.

Nhìn đi nhìn lại, Walcott đã không được gặp may mắn như Bale. Cầu thủ người xứ Wales xuất thân từ một hậu vệ cánh trái nhưng dần dần anh được đẩy lên thi đấu  như một cầu thủ tiền đạo. Với Theo, anh được sử dụng cho vị trí tiền đạo cắm. Theo Walcott rất ít khi được luân chuyển vị trí qua đá cánh- vị trí đúng với sở trường của anh. Có thời điểm anh đã chứng minh được những phẩm chất của mình. Nhưng rồi những phẩm chất ấy cũng chỉ có tính giai đoạn.

Xui cho anh bởi trong những năm tháng tưởng chừng như là chín nhất của sự nghiệp thì Arsenal lại rơi vào một đội hình Arsenal với đầy rẫy những tiền đạo khủng. Hết Henry rồi lại Van Persie, Giroud…. Theo chỉ là sự lựa chọn dự phòng khi những cái tên đình đám kia có vấn đề về chấn thương hay thể lực.

Đã không may lại còn đen. Walcott tại Arsenal là mẫu cầu thủ rất dễ mẫn cảm với những chấn thương.  Những chấn thương đeo bám Walcott khi anh đang ở trong thời điểm đỉnh cao của sự nghiệp. Mùa giải 2012/2013 có lẽ là mùa giải đáng nhớ với Theo, khi Van Persie ra đi, Theo Walcott trở thành tiền đạo chủ lực trong mùa bóng năm đó. Anh ghi được đến 21 bàn thắng cho Arsenal. Một mùa tỏa sáng le lói trước khi anh bước vào những đêm đen nhất trong sự nghiệp.

Hai mùa bóng sau đó, anh  trở thành một gánh nặng của Arsenal. Theo dính phải một chấn thương khá nặng, anh chỉ ra sân được vỏn vẹn 40 trận đấu. Những phẩm chất như tốc độ, khả năng xử lý bóng, cảm quan của anh đã xuống cấp rõ rệt. Từ một tiền đạo lắt léo, Walcott trở thành một tiền đạo rất dễ bị bắt bài. Anh không còn là mẫu cầu thủ có thể tạo đột biến như ngày nào nữa.

Mùa giải 2016/2017 là mùa bóng cuối cùng của Theo trong màu áo của Arsenal. Anh lóe lên một chút ánh sáng cuối cùng khi ghi được 19 bàn trong mùa bóng đó. Cuối mùa giải, Arsenal bán anh không thương tiếc cho Everton. Lý do được đưa ra rất đơn giản bởi Theo Walcott đã không còn nằm trong kế hoạch của đội bóng. Arsenal lúc đó đưa về hàng loạt những tiền đạo tiềm năng như Aubameyang hay Lacazette.

Everton và đội bóng duy nhất chấp nhận cho Walcott thi đấu.  Nhưng rồi tại nửa xanh của vùng Merseyside, Theo cũng không thể cứu vãn được sự nghiệp của mình. Anh bị lạc nhịp trong lối chơi của “kẹo bơ”. Mặc cảm của 1 ngôi sao đôi khi giết chết Walcott.  Anh chỉ đang làm nền, không còn là một cậu bé vàng của bóng đá Anh năm nào.

Ngoại Hạng Anh giờ đây vẫn thấy anh thi đấu nhưng không còn được thấy một Theo Walcott với những bước chạy nhanh như điện xẹt, đầy lắt léo ở hai biên nữa.  Quá đáng tiếc cho một thần đồng sớm nở tối tàn.

 

 

Leave a Reply

*