SOKRATIS PAPASTATHOPOULOS, ANH MANG LẠI GÌ CHO ARSENAL

Trong cuốn sổ tay của Sven Mislintat, ông đã gạch chân một trung vệ Hy Lạp khác. Sau Konstatinos Mavropanos, bản hợp đồng vào tháng Giêng mùa giải trước, Arsenal giờ đây đã bổ sung vào hệ thống phòng ngự của mình Sokratis Papastathopoulos. Anh chuyển đến từ Borussia Dortmund bằng một bản hợp đồng có thời hạn ba năm. Và trong quãng thời gian khoác áo pháo thủ trung vệ này đã đóng góp được gì.

Vậy thì, chính xác là chúng ta đã đưa về một cầu thủ thế nào? Có lẽ cụm từ tốt nhất để mô tả Sokratis là ‘Không Thỏa Hiệp’. Anh là một trung vệ dữ dội điển hình, người sẽ không bao giờ lùi bước. Chắc chắn, hậu vệ Hy Lạp sẽ không bị bắt nạt tại nước Anh, một nỗi sợ thường thấy ở những tân binh của giải đấu Premier League. Ngược lại, Sokratis mang trong mình dáng vẻ của kẻ đi bắt nạt người khác và những trận đấu lớn nhất cũng là vũ đài để anh tỏa sáng rực rỡ nhất trong năm năm thi đấu tại Dortmund.

Cứ thử hỏi Robert Lewandowski thì rõ? Người đã, đặc biệt là trong những trận đối đầu với Dortmund, thường xuyên chật vật trong việc tạo ra dấu ấn khi gặp phải sự kìm hãm chặt chẽ từ Sokratis mỗi khi có bóng.

Điểm nổi bật nhất của trung vệ Hy Lạp là khả năng tranh chấp tay đôi cả dưới đất lẫn trên không. Anh thích thú với việc đối mặt trực tiếp với đối thủ và chiến thắng trong những pha song đấu. Sokratis gần như luôn là người đoạt được bóng, canh chỉnh thời gian tắc bóng tuyệt vời và quăng mình vào những tình huống tranh chấp đầy sục sôi mà không hề có nửa giây do dự.

Điều này, dĩ nhiên, có thể là một vấn đề. Sokratis quá tập trung vào việc đoạt lại bóng khiến anh dễ rơi vào những tình huống rời bỏ vị trí của mình để lao vào những pha tranh chấp trong các tình huống không nguy hại, và bỏ ngoài tai những lời can gián để làm theo ý mình. Việc Sokratis có đoạt được trái bóng không không phải là vấn đề mà chính là việc anh quá dễ cuốn vào những tình huống như vậy mỗi khi bóng được đẩy ra cánh, hay ở ngay trước mặt.

Với việc luôn kiên định với lối chơi chủ động của mình, anh có thể bỏ qua khoảng không gian mình để lại và không ý thức được rủi ro khi khiến đồng đội của mình rơi vào thế cô lập. Những tiền đạo lùi sâu về khu vực giữa sân và có thể thực hiện những pha chuyền dài hay có thể xoay lưng tăng tốc đột ngột sẽ dễ dàng dụ tân binh Arsenal rời vị trí, bỏ lại một khoảng trống lớn phía sau để đồng đội của mình tận dụng. Điều tương tự cũng diễn ra khi bóng được đẩy ra cánh, với Sokratis luôn hăm hở lao ra đối đầu dù cho mình có được hỗ trợ ở trung tâm hay không. Phương pháp tiếp cận trận đấu ấy có thể phát huy tác dụng (và cảm giác nó mang lại thật tuyệt vời), tuy nhiên ở mùa giải vừa rồi, nó lại thường khiến cho hàng phòng ngự của Dortmund phải chao đảo.

Khi chơi bóng cùng Mats Hummels – một mẫu trung vệ chủ động tương tự – Sokratis đã thất bại trong nỗ lực thích nghi với đội bóng mới và thường rơi vào các tình huống nguy hiểm. Nếu anh ta không nhận ra được việc thay đổi tùy theo môi trường là cần thiết, ý tưởng xếp anh đá cặp cùng Shkodran Mustafi trở nên không hề hấp dẫn chút nào.

Một cái nhìn nhanh qua những con số sẽ cho thấy trung vệ Hy Lạp là mẫu cầu thủ dữ dội thế nào và, nói một cách công bằng, phong cách ấy giúp cho anh thành công thế nào mỗi khi nó được sử dụng một cách đúng đắn. Anh chiến thắng trong nhiều tình huống tắc bóng trên 90 phút (1.84) hơn bất cứ trung vệ nào của Arsenal ở mùa vừa rồi, đồng thời cũng phạm nhiều lỗi (1.41) hơn bất kì ai. Để so sánh, Mustafi phạm 1 lỗi trên 90 phút và con số đó của Koscielny là 0.6. Điều tương tự cũng diễn ra khi đặt anh lên bàn cân với những đồng đội tại Dortmund ở mùa giải vừa rồi cũng như những trung vệ hàng đầu khác của Premier League như Jan Vertonghen và Nicolas Otamendi.

Vertonghen – thành công ‘chỉ’ một pha tắc bóng mỗi 90 phút và phạm 0.59 lỗi – dễ dàng đoạt lấy danh hiệu một trong những trung vệ xuất sắc nhất thế giới hiện tại, đặc biệt là ở những đội bóng chú trọng gây áp lực (pressing). Những con số trên vẽ nên bức tranh về một Sokratis với phong cách tiếp cận trận đấu quyết liệt và tập trung vào việc đoạt lại bóng có lẽ là nhiều hơn mức cần thiết. Ít tình huống tắc bóng thành công hơn không khiến cho một hậu vệ trở nên tệ đi, nhưng với Sokratis, phòng ngự được định nghĩa bằng số lượng những pha song đấu thành công. Đó là một lằn ranh khá mỏng manh trong bóng đá hiện đại.

Tân binh của đội bóng cũng là một cầu thủ không lạ mặt với các tình huống phạm lỗi chiến thuật – thứ thường được rỉ tai nhau trong cộng đồng Arsenal là ‘rẻ mạt, chơi bẩn’ – mà các cầu thủ rất hiếm khi thực hiện. Tất nhiên, đi kèm với những tình huống này là rủi ro thẻ phạt. Mặc dù Sokratis thường thực hiện những pha khiêu khích đối thủ hay kéo áo trong các tình huống cố định, anh lại không có được sự tinh tế trong việc che dấu ý định của mình.

Bổ sung thêm vào hành trang kì cục của anh là xu hướng ngã lăn ra đất và thu hút sự chú ý về phía mình, không khác là mấy với David Ospina và Olivier Giroud. Điều này có lẽ đã quá quen với các cổ động viên, nhưng việc chứng kiến một trung vệ gai góc như Sokratis thu hút sự chú ý bằng cách đó cũng khá kì lạ. Chúng ta có lẽ cũng sẽ phải làm quen với những tình huống kéo áo đầy mạo hiểm trong cả hai vòng cấm và một vài tình huống nhún vai, nói một cách công bằng, rất hài hước mỗi khi thực hiện một pha phạm lỗi thô thiển.

Chuyển sang khả năng chơi bóng bằng chân, Unai Emery đã phát biểu về mong muốn chơi bóng dựa trên tôn chỉ kiểm soát và triển khai từ hàng phòng ngự của mình. Đối thủ của Dortmund thường theo kèm rất sát với người đá cặp cùng Sokratis khiến cho đội bóng phải tiến hành triển khai bước một thông qua trung vệ Hy Lạp, người sở hữu kĩ thuật thuộc dạng trung bình và những quyết định chuyền bóng có phần vụng về. Xu hướng chuyền bóng của anh khá dễ đoán, khiến cho đồng đội gặp rắc rối dù cho đa số các đường bóng ấy đều tìm đến đúng địa chỉ.

Nói đi cũng phải nói lại, Sokratis là một cầu thủ đi bóng hiệu quả một cách đầy bất ngờ và (không như Koscielny) thường di chuyển vào những khoảng không gian trước mặt hàng phòng ngự mỗi khi đối thủ quá bị động và để lại không gian thoải mái cho mình. Từ những vị trí nhô cao như vậy, điểm yếu về chuyền bóng của anh đã được gỡ bỏ, mặc dù đôi lúc cầu thủ này cũng phá hủy nhịp độ trận đấu bằng những đường chuyền ngang ra thẳng hai biên.

Chính thức bước sang tuổi 30 ở mùa hè này, đây lại là một chữ ký ngắn hạn khác và là một cầu thủ sẽ có những đóng góp nhãn tiền ngay lập tức. Chúng ta đều sẽ tự hỏi liệu chăng Sokratis được đưa về dựa trên kinh nghiệm của mình và liệu chăng nếu Koscielny không chấn thương Achilles nghiêm trọng vào tháng Năm, CLB có thật sự xem xét đến tuyển thủ Hy Lạp hay không. Hơn thế nữa, khả năng lãnh đạo của anh cũng đã bị đặt dấu hỏi vào cuối mùa giải năm ngoái sau khi Peter Bosz rời nhiệm sở.

“Chúng tôi kỳ vọng nhiều hơn thế từ Sokratis,” trợ lý của Bosz, ông Hendrie Kruzen phát biểu trong một buổi phỏng vấn. “Cậu ấy là đội phó và phải là người thể hiện tố chất thủ lĩnh của mình, thế nhưng đổi lại chỉ là sự thất vọng.”

Sokratis có thể được nhắm đến với vai trò là một thủ lĩnh trong phòng thay đồ, vậy nên anh cần phải cải thiện để có thể đáp ứng được yêu cầu từ đội bóng mới. Những người như Chambers, Holding, và đồng hương Mavropanos sẽ cần một trung vệ dày dạn kinh nghiệm dẫn dắt qua những trận đấu khó khăn và giúp họ phát triển. Đó là một trong những trọng trách lớn nhất của Sokratis, và anh thường không phải là người trốn tránh trách nhiệm, ít nhất là không phải trên sân.

Mặc dù bài viết này có vẻ tràn ngập sự bi quan (làm ơn đừng quên những điểm mạnh mà tôi đã nêu ra ở đầu), phần lớn sự nghiệp năm năm tại Borussia Dortmund của Sokratis ở mức thành công, và nói một cách công bằng thì rất khó để đánh giá những lùm xùm trên băng ghế chỉ đạo và màn trình diễn nghèo nàn của cả đội tại Dortmund ảnh hưởng thế nào đến anh. Mùa giải vừa rồi có lẽ là bước đầu trong sự đi xuống của trung vệ này, nhưng kể cả dấu mốc đó cũng có thể xuất phát từ đống hỗn độn mà đội bóng đã bị mắc kẹt. Mặc dù phần lớn các cổ động viên Dortmund không hào hứng với nước đi này, Sokratis đã được đề nghị gia hạn hợp đồng nhưng không đạt được các thỏa thuận cá nhân.

Mặt khác, việc phải chứng kiến một trung vệ ở tuổi anh ta phạm phải những sai lầm giống nhau từ năm này qua năm khác rất khó chịu, và ở độ tuổi 30, tốc độ mà Sokratis sở hữu sẽ chỉ từ từ rời bỏ anh. Liệu tân binh của Arsenal có thể thích nghi hay không sẽ phụ thuộc vào số trời.

Khi chơi tốt, Sokratis là một trung vệ rất ghê gớm, nhưng anh ta cần phải làm nguội cái đầu của mình để cống hiến những gì tốt nhất cho Arsenal. Sokratis và Mustafi đều là những hậu vệ dập và có thể dễ kết luận cả hai cần chơi bóng bên cạnh một trung vệ thòng điềm tĩnh, một mẫu như Per Mertesacker. Nếu Mustafi vẫn ở lại đội bóng, anh có thể sẽ phải thay đổi lối chơi của mình vì sử dụng cả hai trung vệ dập là một mối rủi ro rất lớn.

Bản hợp đồng này đi theo xu hướng của Arsenal tháng Giêng vừa rồi và với sự cập bến của Stephan Lichtsteiner, CLB có vẻ tin rằng họ cần cải thiện tình hình ngay lập tức và việc đội bóng nhắm đến những cầu thủ đã khẳng định tên tuổi và giàu kinh nghiệm là rất hợp lý. Tôi sẽ không đánh giá bộ đôi Sanllehi/Mislintat ở riêng kỳ chuyển nhượng này và Arsenal rõ ràng đang cố gắng tháo gỡ những lỗ đen trong đội hình bằng những phương án rõ ràng, với những mức giá hấp dẫn trước khi chuyển sang những bước đi táo bạo và xa hơn trong tương lai. Nếu không có gì khác thường, đây là một chiến lược hợp lý.

Cuối cùng, số phận của Sokratis đang nằm trong tay Unai Emery. Tân HLV trưởng của Arsenal đã gật đầu với thương vụ này, vậy thì chúng ta hãy cùng chờ xem ông thu được gì từ những đóng góp của Sokratis, bằng cách nào mà ông phát huy tối đa khả năng của cầu thủ này và cách thức tổ chức đội hình như thế nào để che dấu yếu điểm của anh ta một cách tốt nhất. Hy vọng hệ thống mới của Emery sẽ bảo vệ thành công những quyết định nghèo nàn [của Sokratis].

Khi nào hàng phòng ngự vẫn còn thống nhất thành một khối, Sokratis sẽ là một phần cực kì giá trị của cả bộ máy.

Nguồn tham khảo: Arsenal Magazine in Vietnam

Leave a Reply

*