GONZALO HIGUAIN : Qủa ngọt dành cho kẻ cả sự nghiệp phải đi ngược dòng

Tháng 1 năm 2007, Real Madrid hậu kỉ nguyên Galaticos, sau những mùa giải thất bại đang dần xây dựng lại một thế hệ cầu thủ mới trẻ trung và khao khát chiến thắng, đem về sân Bernabeu hai tân binh người Argentina đang chơi cho River Plate và Boca Junior, với kì vọng 2 viên ngọc sáng của bóng đá Nam Mỹ sẽ trở thành trụ cột mới ở đội bóng Hoàng Gia. Đó là Fernando Gago và Gonzalo Higuain.

Ban đầu, Gago mới là người gây được sự chú ý lớn hơn. Chơi ở vị trí tiền vệ phòng ngự, Gago mang trong mình những tố chất kĩ thuật điêu luyện và cả khuôn mặt thư sinh điển trai cùng mái tóc dài lãng tử, gợi nhớ đến huyền thoại đồng hương Fernando Redondo đã từng rất thành công ở sân Bernabeu. Trong khi đó Higuain lại mang một phong cách hoàn toàn khác biệt, xù xì và gai góc hơn. Tuy vậy khả năng săn bàn thiên bẩm của chân sút trẻ này là không cần bàn cãi.

Dẫu vậy chỉ sau một thời gian cả 2 tài năng trẻ của bóng đá Argentina đều nhanh chóng nhận ra bóng đá hiện đại không phải là sân khấu để họ có thể thoải mái dạo chơi, đặc biệt ở đội bóng như Real Madrid, thời gian cho các cầu thủ trẻ trưởng thành luôn là điều gì đó xa xỉ. Sự cạnh tranh khốc liệt ở đội bóng Hoàng Gia còn được thể hiện khi đội bóng này được ví như “lò xay cầu thủ”. Không thể kiên nhẫn hơn nữa khi thấy đội bóng của mình liên tiếp không giành được thành công, chủ tịch Florentino Perez tái khởi động chiến dịch Galaticos 2.0. Hàng loạt những ngôi sao đổ bộ xuống Dải Ngân Hà Bernabeu. Những Xabi Alonso, Kaka dư sức đánh bật Fernando Gago ở cả khả năng lẫn tiềm năng thương hiệu. Ngay cả ông chủ khu vực giữa sân Wesley Sneijder cũng phải khăn gói ra đi, thì Gago gần như không có cơ hội cạnh tranh một vị trí trong đội hình Real lúc bấy giờ. Còn với Higuain, những tưởng tuổi tác của Raul hay Van Nistelrooy sẽ là cơ hội để chàng tiền đạo trẻ vươn mình trở thành họng pháo chủ lực của Real, thì với việc Perez mang về hai ngôi sao Benzema và đặc biệt là Cristiano Ronaldo, mọi cánh cửa dường như đã khép lại đối với Higuain.

Tuy nhiên anh mạnh mẽ hơn người ta tưởng. Không lụi tàn như người đồng hương Gago, Higuain vẫn nỗ lực tập luyện không ngừng nghỉ, và tận dụng từng cơ hội được ra sân trong màu áo trắng. Thành quả mà anh đạt được đã minh chứng cho những điều đó. Lần lượt những mùa giải ở Real, Higuain vẫn là chân sút đạt hiệu suất ổn định bậc nhất trên hàng công đội bóng. Trong 4 mùa giải từ 2009-2013, anh ghi được tới 83 bàn thắng trong 103 lần ra sân, cao hơn nhiều so với “Ben Ú” chỉ có 71 bàn thắng sau 102 trận đấu. Tuy vậy, Higuain chưa bao giờ là sự lựa chọn tin tưởng tuyệt đối cho vị trí trung phong cắm. Lí do không hoàn toàn nằm ở vấn đề chuyên môn khi mà tiền đạo người Argentina là thương vụ dưới thời chủ tịch cũ Ramon Calderon, còn Perez thì luôn muốn đào thải mọi dấu vết từ triều đại của người tiền nhiệm cũ. Bên cạnh đó lối chơi mang nhiều phong cách tác chiến độc lập của anh cũng không phải là sự bổ khuyết hoàn hảo cho ngôi sao số 1 ở Bernabeu Ronaldo, trong khi Benzema lại làm rất tốt điều đó. Vì thế mà dù cố cách mấy kép chính ở Real vẫn chỉ gọi tên Karim Benzema. Những cống hiến mà Higuain dành những năm tháng tuổi trẻ rực rỡ nhất của mình cho màu áo trắng Hoàng Gia rốt cục chỉ được nhận lại bằng vụ chuyển nhượng đẩy anh sang đội bóng miền nam nước Ý Napoli với giá 37 triệu bảng… Đồng thời mở ra những ngã rẽ mới trong sự nghiệp của chân sút này.

Ở Napoli Higuain có những năm tháng thành công nhất của mình. Sau 3 mùa giải ở San Paolo, Higuain nhanh chóng trở thành huyền thoại của Napoli và Serie A. Anh ghi 91 bàn sau 146 trận. Ấn tượng hơn cả đó là thành tích 36 bàn ở Serie A mùa giải 2015-16. Đây là kỷ lục trong lịch sử Serie A. Cũng trong thời gian ở Napoli, anh san bằng kỷ lục ghi bàn 6 trận liên tiếp ở sân chơi Serie A của huyền thoại Diego Maradona.

Người dân thành phố cảng miền Nam Italy dành tình yêu đặc biệt cho Higuain và tình cảm của anh với nơi đây cũng vậy. Tuy nhiên ngoại trừ Coppa Italia dành được năm 2014, thì danh hiệu đối với đội bóng này vẫn là một thứ gì đó xa xỉ mặc dù họ sở hữu khẩu đại pháo Higuain. Ở tuổi 29, chân sút người Argentina không còn nhiều thời gian để tìm kiếm cho mình sự thừa nhận tuyệt đối bằng các danh hiệu lớn, Napoli rõ ràng không phải nơi để anh có thể hiện thực hóa điều đó. Và rồi Higuain quyết định sang Juventus với giá chuyển nhượng kỉ lục 90 triệu Euro, khi “Bà đầm già” muốn giảm sức mạnh của đối thủ lớn nhất trong cuộc đua quốc nội, và cũng để cải thiện cho hàng công kém hiệu quả. Không bùng nổ như ở Napoli, nhưng Higuain rất quan trọng với Juventus, hoàn thiện hơn trong cách thi đấu. Anh cũng đã có cho mình cơ hội để chạm đỉnh vinh quang, khi giành được Serie A ngay mùa giải năm đó và cùng với Juventus tiến vào tới trận chung kết Champions League. Nhưng cuộc đời của Higuain vốn dĩ đã luôn có những tréo ngoe, đặc biệt khi lúc nào anh cũng “bị” trở thành kép phụ cho 2 ngôi sao lớn nhất bóng đá thế giới : Cristiano Ronaldo và Lionel Messi.

Hè 2018 Juventus mua Ronaldo để hiện thực hóa giấc mơ Champions League sau những mùa giải liên tiếp gục ngã trước ngưỡng cửa thiên đường, và để dành chỗ cho siêu sao người Bồ Đào Nha, công thần Higuain bị đẩy đi không thương tiếc. Một món hàng cho mượn (kèm bán rẻ) đến AC Milan. Như vậy, ít nhất hai lần cuộc sống Higuain đã buộc phải bước sang ngã rẽ mới vì Ronaldo. Cả 2 sinh ra dường như không để dành cho nhau. Họ từng sát cánh ở Santiago Bernabeu, tuy nhiên mối quan hệ ấy không mấy tốt đẹp. Tờ La Gazzetta dello Sport còn gây sốc khi cho biết chính Ronaldo giục Ban lãnh đạo Real Madrid bán Higuain vào năm 2013. “Ronaldo phàn nàn với Chủ tịch Florentino Perez rằng bản thân không thích lối chơi của Higuain. Tiền đạo người Argentina ‘chẳng bao giờ chuyền bóng’ cho Ronaldo”, báo La Gazzetta dello Sport viết. Đôi mắt Higuain đã từng đỏ hoe khi chia sẻ: “Ở Madrid, tôi có nhiều niềm vui, nhưng cũng không ít nỗi buồn. Tôi buồn khi không thể chơi bóng thường xuyên, và phải chia sẻ những trận đấu với Karim Benzema. Đó giống như hôm nay tôi được ra sân, còn ngày mai thì không”. Kể từ khi rời khỏi Real, anh mới thực sự trở thành trung tâm của đội bóng. Từ thành Naples đến thành Turin, anh luôn là trung phong hàng đầu của đội bóng. Nhưng triều đại của Higuain cùng Juventus chỉ kéo dài vỏn vẹn 2 năm. Ngày Ronaldo cập bến sân Allianz, “Pipita” hiểu rằng mình phải ra đi…

Ở ĐTQG, anh cũng phải núp bóng một cái tên xuất sắc khác, Lionel Messi. Nhiều người có thể trách Higuain khi đã bỏ lỡ cơ hội mười mươi trong trận chung kết World Cup 2014 với Đức, nhưng không một ai có thể phủ nhận tài năng của anh. Bên cạnh vô vàn những ngôi sao tấn công mà Argentina sản sinh ra, Higuain vẫn có cho mình 1 chỗ đứng vô cùng chắc chắn. Tuy nhiên danh hiệu lớn vẫn như bóng ma luôn lẩn tránh anh và các đồng đội. Từ bàn thắng muộn màng của Goetze đem về Cúp Vàng Thế giới cho ĐT Đức đến cú sút phạt đền hỏng ăn của Messi ở Copa America 2016, chưa một lần Higuain có thể chạm tay lên đỉnh cao nhất…

Quyết định rời Milan để sang London chơi bóng tại Priemer League của Higuain là tương đối mạo hiểm. Một môi trường hoàn toàn lạ lẫm, với tốc độ trong mỗi trận đấu luôn được đẩy lên rất cao có thể là mồ chôn với bất kì tiền đạo nào, đặc biệt đối với những ngôi sao tấn công Nam Mỹ. Không nhiều người có thể thành công ở nước Anh, nhất là với một trung phong năm nay đã bước sang tuổi 31. Nhưng sự nghiệp của Higuain vốn dĩ đã là những ngã rẽ của định mệnh rồi. Từ Madrid với Turin, từ Milan tới London, rất có thể Chelsea sẽ là đội bóng lớn cuối cùng mà Higuain có thể cống hiến trong sự nghiệp cầu thủ với nhiều trắc trở của mình.

Ông thầy cũ Sarri cần bản năng sát thủ của Higuain tương trợ cho Sarri-ball đang dần bị bắt bài, Higuain cũng cần 1 bệ phóng đủ lớn để đưa tên tuổi anh lên hàng ngũ những người xuất sắc nhất. Thời điểm hiện tại, ở vị trí trung phong Gonzalo Higuain cùng với Lewandowski, Icardi, Cavani,…là 1 trong số ít những người nằm trong top đầu. Những năm tháng truân chuyên trong sự nghiệp quần đùi áo số của chân sút tài năng này xứng đáng để viết thành 1 cuốn sách về nghị lực và nỗ lực phấn đầu trong cuộc sống. Định mệnh chưa bao giờ chọn anh là người giỏi nhất, nhưng Higuain hoàn toàn có thể trở thành người xuất sắc nhất ở mỗi nơi anh đặt chân tới, bằng chính khả năng của bản thân… Con đường phía trước đồng hành cùng màu áo xanh Chelsea, hi vọng sẽ đem về thành quả cho chàng trai “không bao giờ có khái niệm từ bỏ” ấy…

Leave a Reply

*